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Aguas Andinas: “Es inevitable que en Chile se repotabilicen las aguas servidas tratadas”

La mayor sanitaria del país también trabaja para que la demanda de energía de sus biofactorías y de su flota de mil vehículos sea totalmente autoabastecida. En el caso de La Farfana, ya existe un avance del 79% al respecto. 

(El Mercurio) Ser la primera empresa de la región en repotabilizar aguas servidas tratadas, para aumentar la seguridad del suministro hídrico, y lograr el autoabastecimiento energético total en sus biofactorías La Farfana y El Trebal, además del de su flota de mil vehículos. Esos son dos de los desafíos en los que está embarcado Guillermo Pickering, presidente desde hace un año y medio de Aguas Andinas, la mayor sanitaria del país y que atiende a cerca de ocho millones de personas.

[La ruta hacia la Aguas Andinas 3.0]

El proyecto de regeneración de aguas servidas tratadas, cuyo costo rondaría los US$ 500 millones, fue una de las cuatro alternativas que presentó en 2016 la compañía a la Superintendencia de Servicios Sanitarios (SISS), a petición de esta última, para alcanzar hasta 48 horas de seguridad del suministro en la Región Metropolitana en caso de emergencias por efecto de las condiciones climáticas, como las ocurridas en los últimos años, por ejemplo, las lluvias de abril de 2016.

Actualmente, Aguas Andinas tiene luz verde de la autoridad ambiental para iniciar la construcción de una iniciativa de US$ 100 millones en Pirque para aumentar, desde 2019, a 32 horas el abastecimiento en períodos críticos, lo que elevará en 1,1% las tarifas del servicio. En 2018, en tanto, la seguridad del suministro en casos de lluvias o aludes que generen turbiedad en las aguas, subirá de 9 a 11 horas.

“Es inevitable que en Chile, en un futuro próximo, se repotabilicen las aguas servidas tratadas. Son recursos extremadamente importantes que permiten una seguridad de abastecimiento en atención a los cambios climáticos”, sostiene Pickering.

Agrega que las variaciones del clima no solo están ligadas a episodios de turbiedad de los ríos en ciertas ocasiones, sino también a la disminución de los recursos hídricos, de los glaciares y de las napas subterráneas. “Así, más temprano que tarde vamos a tener que repotabilizar las aguas servidas. Es una discusión que debe hacerse técnicamente y en el momento oportuno. Por nuestro lado, propusimos esa alternativa”, indica Pickering.

Con diferentes modos, la reutilización de aguas servidas se encuentra en Australia, España, Italia, Grecia, Bélgica, Alemania, Reino Unido y Estados Unidos, entre otros.

Consultado respecto de si Aguas Andinas considera poner sobre la mesa el plan de US$ 500 millones de repotabilización durante el próximo proceso de fijación tarifaria que se activará en 2018 -y que establece por cinco años los valores a cobrar a público-, Pickering explica que “eso va a depender de la superintendencia, que es la que hace las bases del proceso de fijación de tarifas”.

Los otros tres planes que la sanitaria presentó a la SISS para llevar a 48 horas el respaldo del suministro son: incrementar la capacidad de reserva de agua cruda con un segundo tanque contiguo al estanque Pirque (Fase 2 de 32 horas de autonomía), por US$ 115 millones; el plan embalse Coyanco y transporte hasta el estanque Pirque (US$ 238 millones), y la conducción desde el embalse El Yeso hasta Pirque (US$ 410 millones).

30 mil hogares abastecidos por biogás

Aguas Andinas apunta al autoabastecimiento energético total en cinco años en sus biofactorías de El Trebal y La Farfana, que en conjunto consumen unos 130 GWh/año. Esa última planta ya exhibe el 79% de sus necesidades eléctricas satisfechas de forma propia.

Igualmente, la sanitaria, mediante un acuerdo con Metrogas, abastece con biogás a una red que llega a unos 30 mil hogares de la capital. “En el futuro eso debe ser compatible con nuestra pretensión de autosuficiencia energética. Esta empresa ha adoptado el modelo de economía circular, lo que significa que lo que antes eran residuos, como aguas servidas tratadas, pasan a incorporarse de nuevo en la cadena de valor”.

El presidente de la sanitaria es moderado al momento de señalar si les interesaría aumentar la venta de energía. Precisa que el 50% de los ingresos no regulados de la empresa, “los capta el regulador, por lo tanto, no tenemos un incentivo a hacer un negocio con el biogás”.

Sí se muestra entusiasmado con lograr, en el mediano plazo, que el total de su flota de vehículos, que hoy suman mil unidades, opere con “energía que produzcamos nosotros, biogás o eléctrica”. Indica que ya cuentan con un plan piloto en esa dirección.

“Invertimos un equivalente a más del 90% de las utilidades todos los años”

El presidente de Aguas Andinas, Guillermo Pickering, es enfático al momento de refutar algunas afirmaciones realizadas en debates de candidatos presidenciales, en los que se ha señalado que Aguas Andinas no invierte y por eso ocurren los cortes de agua cuando llueve mucho en Santiago.

Precisa que la compañía ha invertido US$ 2.500 millones desde el 2000 a la fecha y que hoy, considerando todos sus planes, tiene en marcha otros US$ 830 millones en iniciativas a 2020.

“Nosotros invertimos un equivalente a más del 90% de las utilidades todos los años. Parte de eso es en las redes sanitarias, en microsectorización y renovación, en poner en operación nuevas plantas de producción de agua; son un conjunto de intervenciones”, sostiene Pickering.

“Una afirmación de que la empresa no ha invertido es un error manifiesto y lo único que puedo sugerirle a la persona que ha emitido una aseveración de ese tipo es que se informe adecuadamente”, agrega.

Dura respuesta a propuestas presidenciales de estatizar el agua y las sanitarias

Algunos candidatos presidenciales han manifestado su voluntad de estatizar o nacionalizar los recursos naturales, entre ellos el agua, y como consecuencia a las sanitarias. Guillermo Pickering precisa que el actual Código de Aguas señala que en Chile “las aguas son bienes nacionales de uso público, eso no ha sido discutido por nadie. Es importante entender esas disposiciones legales e informarse adecuadamente”. Asimismo, indica que Aguas Andinas es una compañía chilena, constituida bajo las leyes de nuestro país y que entre sus accionistas hay fondos de pensiones nacionales.

Respecto de algunas ideas de candidaturas de expropiar empresas que explotan recursos naturales, afirma que “en Chile existe un Estado de Derecho y no creo que sea posible jurídicamente una cosa de ese tipo”. Añade que “nadie serio que se esté planteando desde una candidatura presidencial está pensando una cosa de ese tipo”.

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