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Mitsui y Cobra negocian con BHP para construir desalinizadora en Chile

Otras firmas presentaron ofertas, pero BHP seleccionó al consorcio japonés-español para avanzar en la negociación.

(Reuters) Un consorcio conformado por Mitsui & Co y Grupo Cobra está en conversaciones exclusivas con BHP Billiton para construir una planta de desalinización de US$800 millones para su mina de cobre Spence en Chile, dijeron a Reuters dos fuentes con conocimiento del proceso.

Otras firmas presentaron ofertas, incluyendo una asociación entre la canadiense Brookfield Asset Management y la española Acciona, pero BHP seleccionó al consorcio japonés-español para avanzar en la negociación, dijeron las fuentes, que solicitaron el anonimato.

Mitsui y BHP declinaron comentar, mientras que Acciona, Brookfield y Cobra, filial de ACS de España, no respondieron a una solicitud de comentarios.

El diálogo indica que BHP avanza en el desarrollo de una anunciada expansión de US$2.500 millones en Spence.

Con el fin de abastecer sus operaciones sin entrar en conflicto con las comunidades locales, las mineras de cobre en Chile contemplan cada vez más el uso de agua de mar, desalada o no, para cubrir sus necesidades.

En 2013, BHP inició la construcción de una enorme planta de desalinización de US$3.400 millones para Escondida, la mayor mina de cobre del mundo. En tanto, la estatal Codelco abrió en enero un proceso de licitación para una planta de US$1.200 millones.

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